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बलेन व्हेल तीन गुना ज्यादा खाती हैं जितना वैज्ञानिकों ने सोचा था


अब तक के सबसे बड़े जानवरों के रूप में, व्हेल को हार्दिक भूख होनी चाहिए। लेकिन अब तक, शोधकर्ताओं ने कभी महसूस नहीं किया कि भूख वास्तव में कितनी बड़ी है। एक नए अध्ययन से पता चलता है कि बेलन व्हेल- 14 प्रजातियां जो कंघी मुंह की संरचनाओं का उपयोग करके फ़ीड को फ़िल्टर करती हैं – औसतन, पहले की तुलना में तीन गुना अधिक खाती हैं। यह उनके शिकार के लिए बुरी खबर की तरह लग सकता है, लेकिन अध्ययन से यह भी पता चलता है कि व्हेल समुद्र पर एक एहसान कर रही हैं: शिकार के बाद फेफड़े और पानी को छानकर, वे समुद्र के छोटे पैच के माध्यम से पोषक तत्वों को मंथन करने का काम करते हैं। और समुद्र के तल पर भोजन करके और सतह पर शौच करके, वे पूरे जल स्तंभ के माध्यम से पोषक तत्वों का चक्रण करते हैं।

कैलिफ़ोर्निया स्टेट यूनिवर्सिटी, फुलर्टन के एक समुद्री जीवविज्ञानी, जो पीएच.डी. स्टैनफोर्ड यूनिवर्सिटी के हॉपकिंस मरीन स्टेशन (HMS) की छात्रा जब उसने अध्ययन में भाग लिया।

एचएमएस पारिस्थितिक विज्ञानी मैथ्यू सावोका यह पता लगाने की कोशिश कर रहे थे कि प्लास्टिक व्हेल कितना खाती है जब उन्हें एहसास हुआ कि उन्हें पहले एक और अधिक बुनियादी प्रश्न का उत्तर देना था: वे कितना खाते हैं, अवधि? वह केवल अनुमानों के अस्तित्व को महसूस करने के लिए चौंक गया था, और वे अनुमान मोटे थे, समुद्र तट या मारे गए व्हेल-या चयापचय गणना के पेट की सामग्री के आधार पर।

तो Savoca, Kahane-Rapport, और उनके सहयोगियों ने ड्रोन, इको-साउंडिंग उपकरण, और सक्शन कप ट्रैकिंग डिवाइस का उपयोग 321 व्हेल का पालन करने के लिए किया, जबकि उन्होंने फ़ॉरेस्ट किया। उनका अध्ययन 2010 से 2019 तक चला और इसमें सात प्रजातियों पर अटलांटिक, प्रशांत और दक्षिणी महासागरों के डेटा शामिल थे- जिनमें ब्लू व्हेल, हंपबैक व्हेल और फिन व्हेल शामिल हैं। डेटा इकट्ठा करने के लिए आवश्यक कुशलता, टीम वर्क और समुद्री पैरों की आवश्यकता होती है, सावोका कहते हैं। “मैं यह नहीं बता सकता कि एक नाव पर कुछ भी करना कितना कठिन है जो चारों ओर हिल रही है।”

शोधकर्ताओं ने बहुत सारी व्हेल कार्रवाई वाले क्षेत्रों में छोटी, कठोर पतवार वाली inflatable नावों को स्थापित किया। एक ट्रैकिंग डिवाइस संलग्न करने के लिए, एक टीम का सदस्य नाव के सामने 3 मीटर लंबा पोल पकड़े हुए खड़ा होगा, जिसमें डिवाइस के अंत में एक ग्रिपर चिपका होगा। जब एक व्हेल ने आराम करने और सांस लेने के लिए सतह पर एक ब्रेक लिया, तो कप्तान नाव को बहुत बड़े जानवर के साथ खींच लेगा, “जैसे ट्रैक्टर ट्रेलर के साथ एक कार खींच रही है,” सावोका कहते हैं।

सक्शन कप, जो व्हेल को परेशान नहीं करते हैं, आमतौर पर लगभग 1 दिन तक रहते हैं। उस समय के दौरान, ट्रैकिंग डिवाइस वीडियो, ऑडियो, जीपीएस और एक्सेलेरोमीटर का उपयोग करके व्हेल की गतिविधियों पर नज़र रखता है। एक्सेलेरोमीटर व्हेल की गति को मापता है क्योंकि यह भोजन के दौरान शिकार को निगलता है, और जीपीएस ट्रैक करता है जहां व्हेल दृष्टि से बाहर होने पर फ़ीड करने जाती है। ऊपर से ड्रोन फुटेज ने शोधकर्ताओं को व्हेल के आकार और उनके मुंह को ठीक से मापने दिया। नावों के तल पर उन्नत इको-साउंडिंग तकनीक ने एक तस्वीर प्रदान की कि शिकार कितनी सघनता से भरा हुआ था, इसलिए शोधकर्ता गणना कर सकते थे कि प्रत्येक कौर के साथ शिकारियों ने कितना स्कूप किया। “इस व्हेल से सही नमूना प्राप्त करने के लिए लोगों की यह पूरी टीम एक साथ आ रही है,” कहाने-रैपोर्ट कहते हैं।

औसतन, टीम ने पाया कि बेलन व्हेल खाती है पिछले अनुमानों के अनुसार तीन गुना अधिक भोजन, वे आज रिपोर्ट करते हैं प्रकृति. उदाहरण के लिए, एक वयस्क नॉर्थ पैसिफिक ब्लू व्हेल, क्रिल के नाम से जाने जाने वाले 16 टन छोटे क्रस्टेशियंस का दैनिक औसत खाती है – लगभग एक सिटी बस के वजन के बराबर। एक धनुषाकार व्हेल, इस बीच, एक तुलनात्मक रूप से प्यारा खाने वाला है, जो प्रति दिन लगभग 6 टन ज़ोप्लांकटन या एक हाथी के वजन का उपभोग करता है। अपने नए अनुमानों का उपयोग करते हुए, शोधकर्ताओं ने यह भी गणना की कि – 20 वीं शताब्दी में व्हेलिंग प्रथाओं द्वारा नष्ट होने से पहले – दक्षिणी महासागर में बेलन व्हेल हर साल दो बार अंटार्कटिक क्रिल खा चुकी होती – 430 मिलियन टन – जैसा कि वर्तमान में मौजूद है।

नए अनुमान क्रिल विरोधाभास नामक किसी चीज़ का भी समर्थन करते हैं: जैसे-जैसे उनके सबसे बड़े शिकारी गायब हो गए, क्रिल नंबरों को भी नुकसान हुआ। उदाहरण के लिए, दक्षिणी महासागर के एक क्षेत्र में विशेष रूप से व्हेल का शिकार हुआ है, उदाहरण के लिए, 20 वीं शताब्दी के मध्य से क्रिल आबादी में 80% से अधिक की गिरावट आई है। सावोका का कहना है कि इसका कारण यह है कि व्हेल उर्वरक और पोषक तत्वों के मिश्रण जैसी आवश्यक पारिस्थितिकी तंत्र सेवाएं करती हैं, जिससे क्रिल को भी पनपने की जरूरत होती है।

इन नए फीडिंग अनुमानों से पता चलता है कि व्हेल पहले की तुलना में अधिक पोषक तत्वों का उत्पादन और मिश्रण कर रही हैं, जैसे कि आयरन। यह बदले में प्रकाश संश्लेषक प्लवक के खिलने को प्रोत्साहित करेगा जो खाद्य श्रृंखला का आधार बनाते हैं, जिसका अर्थ है व्हेल के लिए अधिक क्रिल और मत्स्य पालन के लिए अधिक मछली। प्रकाश संश्लेषण का अर्थ यह भी है कि वातावरण से अधिक कार्बन डाइऑक्साइड निकाला जाता है।

“यह एक अच्छा अनुस्मारक है कि व्हेल को हटाने से हमारे महासागर पर प्रत्यक्ष और अप्रत्यक्ष दोनों प्रभाव पड़ते हैं,” श्रीलंकाई महासागर संरक्षण संगठन ओशन्सवेल के साथ एक समुद्री जीवविज्ञानी आशा डी वोस कहते हैं, जो अध्ययन में शामिल नहीं थे। निष्कर्ष “हमें आधारभूत अनुमान देते हैं कि दुनिया पूर्व-औद्योगिक व्हेल की तरह दिखती है,” वह कहती हैं।



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