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मिलिए बेलीज के एकांत मेनोनाइट्स से, जो समय में जमे हुए समुदाय है


द्वारा लिखित ऑस्कर हॉलैंड, सीएनएन

एक देहाती परिदृश्य को देखते हुए होमस्टेड्स, लैम्पलाइट में रहने वाले परिवार और घोड़े से खींची गई गाड़ियों की सवारी करने वाले स्ट्रॉ हैट में पुरुष – जेक माइकल्स की तस्वीरों में दृश्य आसानी से अमेरिकी मिडवेस्ट में बीते समय को चित्रित कर सकते हैं। लेकिन उनकी तस्वीरें न केवल डिजिटल युग की हैं, बल्कि उन्हें बेलीज में सैकड़ों मील दूर ले जाया गया था।

छोटा मध्य अमेरिकी देश दुनिया के सबसे रूढ़िवादी मेनोनाइट्स के लगभग 12,000 का घर है, ईसाइयों का एक समूह जो बंद समुदायों में रहते हैं और आधुनिक तकनीक से दूर हैं, जिनमें कुछ मामलों में बिजली भी शामिल है। 16 वीं शताब्दी के यूरोप में वापस डेटिंग, प्रोटेस्टेंट संप्रदाय के सदस्य अलग-अलग खेत की तलाश में दुनिया भर में चले गए हैं, और उत्पीड़न से बचने या उन्हें व्यापक समाज में एकीकृत करने के प्रयासों से बचने के लिए।

बेलीज की कॉलोनियां 1950 के दशक के उत्तरार्ध की हैं, जब का एक समूह 3,000 . से अधिक कनाडा के मेनोनाइट्स मेक्सिको से वहाँ आकर बस गए। उनके आगमन ने बेलिज़ियन सरकार के साथ एक समझौते का पालन किया, जिसने उन्हें भूमि, धार्मिक स्वतंत्रता और कुछ करों से छूट (और, सैन्य सेवा से प्रतिबद्ध शांतिवादियों के रूप में) की पेशकश की।

बदले में, देश ने उनकी कृषि के फल का आनंद लिया है। आज, मेनोनाइट्स बेलीज के घरेलू कुक्कुट और डेयरी बाजारों पर हावी हैं, जबकि आबादी का 4% कम प्रतिनिधित्व करते हैं।

एक पति और पत्नी अपने घर के बाहर खड़े हैं, केवल हरी-भरी वनस्पतियाँ फोटो के आश्चर्यजनक स्थान की ओर इशारा कर रही हैं: बेलीज। "पचहत्तर प्रतिशत छवियों को इस तरह से प्रस्तुत किया जा सकता है जहां आप कभी नहीं जान पाएंगे कि यह उष्णकटिबंधीय है," फोटोग्राफर जेक माइकल्स ने कहा।

एक पति और पत्नी अपने घर के बाहर खड़े हैं, केवल हरी-भरी वनस्पतियाँ फोटो के आश्चर्यजनक स्थान की ओर इशारा कर रही हैं: बेलीज। फोटोग्राफर जेक माइकल्स ने कहा, “पच्चीस प्रतिशत छवियों को इस तरह से प्रस्तुत किया जा सकता है जहां आप कभी नहीं जान पाएंगे कि यह उष्णकटिबंधीय है।” श्रेय: जेक माइकल्स / सौजन्य सेटांटा बुक्स

अपने पारंपरिक जीवन शैली का दस्तावेजीकरण करने की उम्मीद में, माइकल्स ने बेलीज के उत्तर में तीन मेनोनाइट कॉलोनियों का दौरा किया – इंडियन क्रीक, शिपयार्ड और लिटिल बेलीज। और समुदायों के बाहरी लोगों के प्रति स्पष्ट घृणा के बावजूद, उन्होंने उन्हें आश्चर्यजनक रूप से ग्रहणशील पाया।

“लोग मेरी अपेक्षा से कहीं अधिक मेहमाननवाज थे, और हर कोई बहुत समझदार था, भले ही मेरी स्पेनिश इतनी महान नहीं है,” उन्होंने एक फोन साक्षात्कार में कहा, यह समझाते हुए कि समूह की मातृभाषा प्लाटडिएट्स (या मेनोनाइट लो जर्मन) है, हालांकि कई बेलिज़ियन स्पेनिश भी बोलते हैं।

“मेरे हाथों में एक कैमरा के बिना बहुत समय बिताया गया था। यह बातचीत, सामाजिककरण और लोगों को पहले (फोटोग्राफी) होने से पहले जानने के बारे में अधिक था।”

समय में अटक गया

मेनोनाइट्स के परिवार के घरों और विशाल खेत में समय बिताते हुए, माइकल्स ने समय के साथ जमे हुए दुनिया की खोज की (एक विचार जो उनके नए के शीर्षक से संकेतित है) किताब, “सी.1950”)। लेकिन प्रौद्योगिकी-मुक्त घरों और बोनट में सजी महिलाओं के स्पष्ट कालक्रम से परे, परिणामी तस्वीरें परिवार पर केंद्रित एक सुखद जीवन की ओर इशारा करती हैं – और आधुनिकता के जाल से मुक्त।

उन्होंने कहा, “जैसे-जैसे दिन बीतते गए मेरा पूरा अभ्यास बदल गया। मेरा दिमाग धीमा हो गया, और मैं परिवेश में अधिक मौजूद था,” उन्होंने कहा: “मैं यह कहने की कोशिश नहीं कर रहा हूं कि उनका जीवन सरल है, लेकिन मुझे लगता है कि यह , मेरे लिए, इसने मुझे धीमा होने और अधिक उपस्थित होने की अनुमति दी।”

बेलीज के मेनोनाइट अभी भी घोड़े और गाड़ी से यात्रा करते हैं।

बेलीज के मेनोनाइट अभी भी घोड़े और गाड़ी से यात्रा करते हैं। श्रेय: जेक माइकल्स / सौजन्य सेटांटा बुक्स

लेकिन फोटोग्राफर भी इस दूरस्थ जीवन शैली को रोमांटिक करने से सावधान था।

अपने स्वयं के स्कूल चलाने की अनुमति, बेलीज के मेनोनाइट्स की साक्षरता दर देश के अन्य जातीय समूहों की तुलना में काफी कम है, सिर्फ 5% औपचारिक माध्यमिक शिक्षा पूरी करना। समुदाय ज्यादातर व्यावसायिक कृषि पर निर्भर हैं, न केवल परिवार और धर्म के आसपास, बल्कि श्रम के आसपास भी उपनिवेशों का आयोजन किया जाता है।

माइकल्स की तस्वीरें इन आर्थिक वास्तविकताओं का विवरण देती हैं। वे मेनोनाइट्स को एक मंद रोशनी वाले कमरे में या पपीता-पैकिंग कारखाने में प्लास्टिक एप्रन में सेम की छंटाई करते हुए चित्रित करते हैं। अन्य छवियों में पुरुषों को पास की नीलामी में भाग लेते हुए दिखाया गया है और खेती के लिए जमीन साफ ​​होने पर एक चमकीले नीले आकाश में धुंआ उठता दिख रहा है।

माइकल्स ने कहा, “उनकी दुनिया अब पहले की तुलना में आधुनिक दुनिया के साथ कहीं अधिक प्रतिच्छेद करती है।” “कई मेनोनाइट हैं जो बेलिज़ियन लोगों के साथ मिलकर काम करते हैं, इसलिए वे बाहरी दुनिया से अवगत हैं और क्या हो रहा है।

मेनोनाइट्स, यहां चित्रित सेम को छांटते हुए, व्यापक बेलिज़ियन समाज से अलग-थलग होने के बावजूद, व्यावसायिक कृषि पर भरोसा करते हैं।

मेनोनाइट्स, यहां चित्रित सेम को छांटते हुए, व्यापक बेलिज़ियन समाज से अलग-थलग होने के बावजूद, व्यावसायिक कृषि पर भरोसा करते हैं। श्रेय: जेक माइकल्स / सौजन्य सेटांटा बुक्स

“जीवन के अच्छे पहलू हैं, और जीवन के कठिन पहलू हैं,” फोटोग्राफर ने कहा। “दिन के अंत में, लोग अभी भी जीवन यापन कर रहे हैं … लोगों के पास अभी भी नौकरियां हैं। इसलिए, मुझे लगता है कि जीवन के पूरे स्पेक्ट्रम को दिखाना महत्वपूर्ण था।”

विरोधाभासों की तस्वीर

अन्यत्र मेनोनाइट्स की तरह, बेलीज के उपनिवेशों में रूढ़िवादी और प्रगतिशील दोनों सदस्य हैं, जिसके परिणामस्वरूप प्रौद्योगिकी के प्रति अलग-अलग दृष्टिकोण हैं। कुछ अप्रत्याशित रूप से, सेलफोन और कैमरे जैसे इलेक्ट्रॉनिक गैजेट माइकल्स की कुछ तस्वीरों में कभी-कभार दिखाई देते हैं।

यह एक विरोधाभास है जिसका वह शक्तिशाली प्रभाव के लिए शोषण करता है। माइकल्स के अपने लेंस की ओर एक छोटे डिजिटल कैमरे की ओर इशारा करते हुए पारंपरिक कपड़ों में एक युवा महिला की छवि लें, एक तस्वीर जिसे उन्होंने “पूरी यात्रा से मेरे पसंदीदा में से एक” के रूप में वर्णित किया।

“इसके बारे में सब कुछ ऐसा लगता है जैसे यह 1950 के दशक की तरह की एक तस्वीर है, लेकिन फिर उसके हाथ में एक आधुनिक कैमरा है,” उन्होंने कहा, यह कहते हुए कि प्रौद्योगिकी के क्रमिक रेंगना को एक खतरे के रूप में जरूरी नहीं माना गया था। “वे बेलीज की रोलिंग पहाड़ियों में बहुत दूर हैं, इसलिए ऐसा नहीं है (आस-पास की जीवन शैली प्रतिस्पर्धा कर रहे हैं)।”

उपभोक्ता इलेक्ट्रॉनिक्स माइकल्स की तस्वीरों में कभी-कभार दिखाई देते हैं। "तकनीक वहां मौजूद है," उन्होंने कहा। "यह पूरा बुलबुला नहीं है।"

उपभोक्ता इलेक्ट्रॉनिक्स माइकल्स की तस्वीरों में कभी-कभार दिखाई देते हैं। “प्रौद्योगिकी वहाँ मौजूद है,” उन्होंने कहा। “यह एक पूर्ण बुलबुला नहीं है।” श्रेय: जेक माइकल्स / सौजन्य सेटांटा बुक्स

और यद्यपि अनुभव ने माइकल्स को स्वयं प्रौद्योगिकी को छोड़ने के लिए प्रेरित नहीं किया है, इसने उनकी फोटोग्राफी पर एक स्थायी छाप छोड़ी है।

उन्होंने कहा, “इसने निश्चित रूप से मेरे शूट करने के तरीके को प्रभावित किया।” “इसने मुझे केवल फ़ोटो लेने के बजाय लोगों के साथ अधिक संवादात्मक और अधिक सामाजिक बना दिया।”

सी.1950, सेतांता बुक्स द्वारा प्रकाशित, अब उपलब्ध है।

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