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मेडिकेयर का खुला नामांकन स्कैमर्स के लिए खुला मौसम है


दर्जनों विकल्पों में से सर्वश्रेष्ठ निजी मेडिकेयर दवा या चिकित्सा बीमा योजना खोजना भ्रामक बिक्री रणनीति को मिश्रण में फेंके बिना काफी कठिन है।

फिर भी संघीय अधिकारियों का कहना है कि नीतियों को खरीदने में बरगलाए गए वरिष्ठ नागरिकों की शिकायतें बढ़ रही हैं – उनकी सहमति के बिना या संदिग्ध जानकारी के लालच में – जो उनकी दवाओं को कवर नहीं कर सकते हैं या उनके डॉक्टर शामिल नहीं हो सकते हैं। इसके जवाब में, सेंटर फॉर मेडिकेयर एंड मेडिकेड सर्विसेज ने मेडिकेयर एडवांटेज और ड्रग प्लान बेचने वाली निजी बीमा कंपनियों को दंडित करने की धमकी दी है यदि वे या उनकी ओर से काम करने वाले एजेंट उपभोक्ताओं को गुमराह करते हैं।

एजेंसी ने नियमों को भी संशोधित किया है जिससे लाभार्थियों के लिए उन योजनाओं से बचना आसान हो गया है जिनके लिए उन्होंने साइन अप नहीं किया था या केवल यह पता लगाने के लिए नामांकित किया था कि वे लाभ मौजूद नहीं थे या वे अपने प्रदाताओं को नहीं देख सकते थे।

मेडिकेयर की ओपन-नामांकन अवधि के दौरान समस्याएं विशेष रूप से प्रचलित हैं, जो 15 अक्टूबर से शुरू हुई और 7 दिसंबर तक चलती है। एक आम जाल एक फोन कॉल के साथ शुरू होता है, जैसे कि लिंडा हेमर, एक आयोवा निवासी, जिसे अक्टूबर में प्राप्त हुआ था। वह फोन का जवाब तब तक नहीं देगी जब तक कि उसकी कॉलर आईडी वह नंबर प्रदर्शित नहीं करती जिसे वह पहचानती है, लेकिन इस कॉल ने उस अस्पताल का नंबर दिखाया जहां उसका डॉक्टर काम करता है।

फोन पर मौजूद व्यक्ति ने कहा कि उसे यह सुनिश्चित करने के लिए हेमर के मेडिकेयर नंबर की आवश्यकता है कि यह उसे प्राप्त होने वाले नए कार्ड के लिए सही है। जब हेमर हिचकिचाया, तो महिला ने कहा, “हम सामाजिक सुरक्षा नंबर या बैंक नंबर या ऐसा कुछ नहीं मांग रहे हैं। यह ठीक है।”

“मैं इस पर विश्वास नहीं कर सकता, लेकिन मैंने उसे अपना कार्ड नंबर दिया,” हेमर ने कहा। फिर फोन करने वाले ने उसके मेडिकल इतिहास के बारे में सवाल पूछा और उसे “बिल्कुल मुफ्त” लार परीक्षण भेजने की पेशकश की। तभी हेमर को शक हुआ और उसने फोन काट दिया। उसने एक नया मेडिकेयर नंबर प्राप्त करने के लिए 1-800-मेडिकेयर हेल्पलाइन से संपर्क किया और AARP फ्रॉड वॉच नेटवर्क हेल्पलाइन और फेडरल ट्रेड कमीशन को कॉल किया।

लेकिन बाद में उस सुबह फोन फिर से बज उठा और इस बार कॉलर आईडी ने टोल-फ्री मेडिकेयर हेल्पलाइन से मेल खाने वाला एक नंबर प्रदर्शित किया। जब उसने उत्तर दिया, तो उसने उसी महिला की आवाज पहचान ली।

“आप मेडिकेयर से नहीं हैं,” हेमर ने उससे कहा।

“हाँ, हाँ, हाँ, हम हैं,” महिला ने जोर देकर कहा। हेमर ने फिर फोन काट दिया।

केवल दो सप्ताह ही हुए हैं जब हीमर ने किसी अजनबी को अपना मेडिकेयर नंबर बताया और, अब तक, कुछ भी गलत नहीं हुआ है। लेकिन उस नंबर से लैस, स्कैमर्स मेडिकेयर को उन सेवाओं और चिकित्सा आपूर्ति के लिए बिल कर सकते हैं जो लाभार्थियों को कभी नहीं मिलती हैं, और स्कैमर वरिष्ठ नागरिकों को उनकी जानकारी के बिना मेडिकेयर एडवांटेज या ड्रग प्लान के लिए साइन अप कर सकते हैं।

कैलिफोर्निया में, मेडिकेयर एडवांटेज और दवा योजनाओं के लिए भ्रामक बिक्री प्रथाओं की रिपोर्ट पिछले दो वर्षों से राज्य के वरिष्ठ मेडिकेयर पेट्रोल की शीर्ष शिकायतें रही हैं, समूह के एक केस मैनेजर सैंडी मोरालेस ने कहा। गश्ती एक संघ द्वारा वित्त पोषित कार्यक्रम है जो वरिष्ठ नागरिकों को बीमा समस्याओं को सुलझाने में मदद करता है।

सामुदायिक जीवन कार्यालय के प्रशासन के निदेशक रेबेका किन्नी ने कहा कि राष्ट्रव्यापी, सीनियर मेडिकल पेट्रोल ने इस साल के पहले नौ महीनों में 74 प्रतिशत अधिक मामले सीएमएस और स्वास्थ्य और मानव सेवा महानिरीक्षक को जांच के लिए भेजे हैं। एचएचएस में स्वास्थ्य देखभाल सूचना और परामर्श, जो गश्त की देखरेख करता है। वह उम्मीद करती है कि मेडिकेयर की ओपन-नामांकन अवधि के दौरान और अधिक शिकायतें आएंगी।

और पिछले महीने, सीएमएस अधिकारियों ने मेडिकेयर एडवांटेज और दवा योजनाओं को बेचने वाली निजी बीमा कंपनियों को चेतावनी दी थी कि संघीय आवश्यकताएं भ्रामक बिक्री प्रथाओं को प्रतिबंधित करती हैं।

सीएमएस के मेडिकेयर ड्रग एंड हेल्थ प्लान कॉन्ट्रैक्ट एडमिनिस्ट्रेशन ग्रुप के निदेशक कैथरीन कोलमैन ने बीमाकर्ताओं को एक ज्ञापन में कहा कि एजेंसी एडवांटेज प्लान के लाभों को व्यापक रूप से बढ़ावा देने वाले विज्ञापनों के बारे में चिंतित है जो केवल एक सीमित क्षेत्र में या लाभार्थियों की सीमित संख्या में उपलब्ध हैं। उन्होंने कहा कि सीएमएस को बिक्री की जानकारी के बारे में भी शिकायतें मिली हैं, जिन्हें सरकार की ओर से आने और वरिष्ठों को नामांकन के लिए दबाव बनाने की रणनीति के रूप में माना जा सकता है, उन्होंने कहा।

कोलमैन ने कंपनियों को याद दिलाया कि वे बिक्री प्रतिनिधियों द्वारा “अपनी मार्केटिंग सामग्री और गतिविधियों के लिए जवाबदेह और जिम्मेदार हैं, जिसमें एमए योजना की ओर से पूरा किया गया मार्केटिंग भी शामिल है”। संघीय विपणन नियमों का उल्लंघन करने वाली कंपनियों पर जुर्माना लगाया जा सकता है और/या नामांकन निलंबन का सामना करना पड़ सकता है। लेकिन एक सीएमएस प्रवक्ता हाल के उल्लंघनकर्ताओं या उनके दंड का उदाहरण नहीं दे सका।

यदि लाभार्थियों को 31 मार्च से पहले कोई समस्या मिलती है, तो हर साल तीन महीने की नामांकन अवधि समाप्त होने की तिथि, उनके पास किसी अन्य योजना या मूल मेडिकेयर पर स्विच करने का एक मौका है। (जो लोग बाद वाले को चुनते हैं वे दुर्लभ अपवादों के साथ पूरक या मेडिगैप बीमा खरीदने में असमर्थ हो सकते हैं, चार राज्यों को छोड़कर सभी में: कनेक्टिकट, मेन, मैसाचुसेट्स और न्यूयॉर्क।) मार्च के बाद, वे आम तौर पर पूरे वर्ष के लिए अपने एडवांटेज या ड्रग प्लान में बंद रहते हैं, जब तक कि वे नियम के दुर्लभ अपवादों में से एक के लिए पात्र न हों।

इस साल सीएमएस एक और उपाय बताया पहली बार के लिए।

अधिकारी उन लोगों के लिए “विशेष नामांकन अवधि” प्रदान कर सकते हैं जो भ्रामक बिक्री रणनीति के कारण अपनी योजना छोड़ना चाहते हैं। इनमें “ऐसी स्थितियाँ शामिल हैं जिनमें एक लाभार्थी मौखिक या लिखित आरोप लगाता है कि एमए या पार्ट डी योजना में उसका नामांकन भ्रामक या गलत जानकारी पर आधारित था … [or] जहां एक लाभार्थी कहता है कि उसे उसकी जानकारी के बिना एक योजना में नामांकित किया गया था,” मेडिकेयर मैनेज्ड केयर मैनुअल के अनुसार।

सेंटर फॉर मेडिकेयर एडवोकेसी के सहयोगी निदेशक डेविड लिप्सचुट्ज़ ने कहा, “यह लाभार्थियों के लिए वास्तव में एक महत्वपूर्ण सुरक्षा वाल्व है जो स्पष्ट रूप से योजनाओं को बदलने के सीमित अवसर से परे जाता है जब किसी को खरीदार का पछतावा महसूस होता है।” नए विकल्प का उपयोग करने के लिए, लाभार्थियों को संपर्क करना चाहिए उनके राज्य के स्वास्थ्य बीमा सहायता कार्यक्रम पर www.shiphelp.org/.

छोड़ने का विकल्प भी उपलब्ध है यदि योजना के सदस्यों की एक बड़ी संख्या उन डॉक्टरों या अस्पतालों तक पहुँचने में असमर्थ है जिन्हें प्रदाता नेटवर्क में होना चाहिए था।

फिर भी, देश भर में घोटाले जारी हैं, विशेषज्ञों का कहना है।

मोरालेस ने कहा, सैन फ्रांसिस्को क्षेत्र में एक भ्रामक टेलीविजन विज्ञापन ने दंत चिकित्सा, दृष्टि, परिवहन लाभ और यहां तक ​​​​कि “आपके सामाजिक सुरक्षा खाते में पैसा वापस” सहित कई नए लाभों के साथ वरिष्ठों को लुभाया है। लाभार्थियों ने उसके समूह से कहा है कि जब उन्होंने जानकारी मांगी तो उन्हें “गलती से एक योजना में नामांकित किया गया था जिसमें उन्होंने नामांकन करने की अनुमति कभी नहीं दी थी,” उसने कहा।

अगस्त में, ओहियो के एक वरिष्ठ को किसी ने कॉल किया कि मेडिकेयर कोविड -19 महामारी के कारण नए कार्ड जारी कर रहा है। ओहियो सीनियर हेल्थ इंश्योरेंस इंफॉर्मेशन प्रोग्राम के निदेशक क्रिस रीग ने कहा, जब वह अपना मेडिकेयर नंबर प्रदान नहीं करेगा, तो फोन करने वाला गुस्सा हो गया और लाभार्थी को खतरा महसूस हुआ।

रीग ने कहा कि एक अन्य वरिष्ठ को एक विक्रेता से बुरी खबर मिली: उसे मेडिकेयर से सभी लाभ नहीं मिल रहे थे जिसके वह हकदार थे। लाभार्थी ने अपना मेडिकेयर नंबर और अन्य जानकारी प्रदान की, लेकिन यह महसूस नहीं किया कि कॉलर उसे मेडिकेयर एडवांटेज योजना में नामांकित कर रहा है। उसे पता चला जब वह अपने डॉक्टर के पास गई, जिसने उसका नया बीमा स्वीकार नहीं किया।

पश्चिमी न्यूयॉर्क में, अपराधी एक आधिकारिक दिखने वाला पोस्टकार्ड है, राज्य के वरिष्ठ मेडिकेयर पेट्रोल निदेशक बेथ नेल्सन ने कहा। “हमारे रिकॉर्ड इंगित करते हैं … आप अतिरिक्त लाभ प्राप्त करने के योग्य हो सकते हैं,” यह मोहक रूप से कहता है। जब नेल्सन के क्लाइंट ने अधिक विवरण के लिए सितंबर में कार्ड पर नंबर पर कॉल किया, तो उसने अपना मेडिकेयर नंबर प्रदान किया और बाद में उसकी सहमति के बिना मेडिकेयर एडवांटेज योजना में समाप्त हो गया।

हीमर का स्कैमर लगातार था। जब अजनबी ने तीसरी बार उसके पास पहुंचने की कोशिश की, तो हेमर ने कहा, कॉलर आईडी ने दूसरे स्थानीय अस्पताल का फोन नंबर प्रदर्शित किया। उसने महिला को बताया कि उसने सीएमएस, एएआरपी फ्रॉड वॉच नेटवर्क हेल्पलाइन और एफटीसी को कॉल की सूचना दी थी। आखिरकार उसने चाल चली – महिला ने अचानक फोन काट दिया।

यह लेख . से पुनर्मुद्रित किया गया था khn.org हेनरी जे कैसर फैमिली फाउंडेशन की अनुमति से। कैसर हेल्थ न्यूज, एक संपादकीय रूप से स्वतंत्र समाचार सेवा, कैसर फैमिली फाउंडेशन का एक कार्यक्रम है, जो कैसर परमानेंट से असंबद्ध एक गैर-पक्षपाती स्वास्थ्य देखभाल नीति अनुसंधान संगठन है।

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