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राय: आपके अधिकार तेजी से छीने जा सकते हैं। मुझे पता है क्योंकि यह मेरे साथ हुआ था


मेरी दादी-नानी 1917 की रूसी क्रांति से बच निकलीं और आजादी की तलाश में ईरान भाग गईं। और कुछ हद तक, उन्होंने इसे पाया था। मेरे पिता तेहरान में एक सफल बॉलरूम डांसिंग इंस्ट्रक्टर बन गए थे और मुस्लिम जोड़ों को चा-चा और टैंगो सिखाया था। मेरी माँ एक नाई थी जो फैशनेबल मुस्लिम महिलाओं के बालों को स्टाइल करती थी। और मैं अपने मुस्लिम दोस्तों के साथ पार्टी करते हुए कैस्पियन सागर के तट पर बिकनी पहनकर बड़ी हुई हूं।

क्रांतिकारी नेताओं ने सामाजिक स्वतंत्रता का विस्तार करने, राजनीतिक स्वतंत्रता देने और लोकतंत्र का निर्माण करने का वादा किया। उन्होंने हमारा विश्वास जीतने और सत्ता हासिल करने के लिए ईरान के शाह मोहम्मद रजा शाह पहलवी के खिलाफ हमारी शिकायतों का इस्तेमाल किया। लेकिन जैसे ही उन्होंने पदभार ग्रहण किया, हमारे पास जो कुछ व्यक्तिगत स्वतंत्रताएँ थीं, वे गायब हो गईं और एक सख्त इस्लामी कानून लागू किया गया।

एक साल से भी कम समय में, महिलाओं के आत्म-अभिव्यक्ति के अधिकार छीन लिए गए: नृत्य, गायन, पकड़े हमारे बॉयफ्रेंड के हाथ सार्वजनिक रूप से और बिकनी पहने हुए सभी बड़े पैमाने पर निषिद्ध गतिविधियाँ बन गईं। मेरे रोमन कैथोलिक चर्च के कुछ पुजारी, जिनमें से सभी विदेशी नागरिक थे, जो वर्षों से ईरान में रह रहे थे, निर्वासित कर दिए गए, और चर्च की कई संपत्तियां जब्त कर ली गईं।

विडंबना यह थी कि मेरे कुछ ईसाई रिश्तेदारों ने इस्लामी क्रांतिकारी नेता अयातुल्ला खुमैनी पर भरोसा किया था, और जब शाह को निर्वासन में मजबूर किया गया था, तब उन्होंने जश्न मनाया था। अब, वे, मेरी तरह, कीमत चुका रहे थे।

यद्यपि ईरान के सीमित सामाजिक अधिकारों वाले राष्ट्र से किसी एक में परिवर्तन लोकतंत्र के तहत रहने वालों के लिए एक दूर की वास्तविकता की तरह लग सकता है, सच्चाई यह है कि ऐसा नहीं है।

यदि पश्चिमी लोकतंत्र सतर्क नहीं हैं, तो उनके नागरिक उसी प्रकार के नेताओं के शिकार हो सकते हैं जो अब ईरान के राजनीतिक बुनियादी ढांचे को नियंत्रित करते हैं। क्रांतिकारी नेता लोकलुभावन थे जिन्होंने दशकों के राजशाही शासन के बाद लोगों को सत्ता वापस करने का वादा किया था, और लोकतंत्र में कई वंचित मतदाताओं के लिए जो महसूस करते हैं कि उनके निर्वाचित अधिकारियों ने उनके संघर्षों को नजरअंदाज कर दिया है, लोकलुभावन संदेश में काफी मजबूत अपील हो सकती है – भले ही वह सिर्फ एक चाल है।

लेकिन जोखिम न केवल नागरिक या लोकतांत्रिक अधिकारों को खोने में है, बल्कि उन अधिकारियों के आंकड़ों को चुनौती देने के लिए दंडित किया जा रहा है जिन्होंने उन अधिकारों से नागरिकों को छीन लिया है।

1979 के बाद, हमारे कुशल शिक्षकों की जगह कट्टर युवा शिक्षाविदों ने ले ली, जिनमें से कई नवगठित ईरानी रिवोल्यूशनरी गार्ड के सदस्य थे। उन्होंने सरकार के प्रचार प्रसार के लिए कक्षा में समय बिताया और हमें यह समझाने की कोशिश की कि शासन के कट्टर नियम – जैसे सभी महिलाओं को मजबूर और 9 साल से अधिक उम्र की लड़कियों को हिजाब पहनना – हमारे अपने भले के लिए था। उनका तर्क था कि हमें शालीनता से कपड़े पहनने चाहिए ताकि हम पुरुषों का अवांछित ध्यान आकर्षित न करें।

उस समय, मैंने अपने प्रधानाध्यापक से कहा कि मैं एक ईसाई हूं, इसलिए शील के नए इस्लामी नियम मुझ पर लागू नहीं होने चाहिए। उसने जवाब दिया, “आप गलत धर्म में विश्वास करते हैं।” मैं राजनीतिक रूप से भोला था, लेकिन मैं भी दुखी था, यह अनुभव करने के बाद कि धर्म की स्वतंत्रता क्यों मायने रखती है। ईरानी महिलाओं के अधिकारों को सीमित करने या उन पर हमला करने वाले नए धार्मिक कानूनों के प्रति अपनी निराशा व्यक्त करने के लिए मैंने विरोध रैलियों में भाग लिया।

शासन के खिलाफ बोलना, किसी भी आकार या रूप में, अब भगवान के खिलाफ युद्ध का कार्य माना जाता था – जिसके लिए सजा मौत हो सकती है। और, जनवरी 1982 में, रिवोल्यूशनरी गार्ड ने मुझे ऐसा करने के लिए गिरफ्तार कर लिया। केवल 16 में, मैं आरोप लगाया गया था एक क्रांतिकारी विरोधी होने के नाते और कुख्यात एविन जेल में भेज दिया गया। मुझे शारीरिक और भावनात्मक रूप से प्रताड़ित किया गया, और फिर मुझे अपने एक पूछताछकर्ता से शादी करने के लिए मजबूर किया गया, जिसकी शादी के 15 महीने बाद हत्या कर दी गई थी।
21वीं सदी की सबसे भीषण लड़ाई-लोकतंत्र को बचाने के लिए

उनकी मृत्यु के छह महीने बाद – और दो साल, दो महीने और मेरी शुरुआती गिरफ्तारी के 12 दिन बाद – मुझे रिहा कर दिया गया। मेरे बंधुओं ने फैसला किया था कि अब मुझे रखने का कोई कारण नहीं है, शायद इसलिए कि वे मेरी आत्मा को नष्ट करने और विरोध करने की मेरी इच्छा को दबाने में सफल रहे हैं। जब मैं जेल में था तब मेरे कई दोस्तों और सहपाठियों को मार डाला गया था, और मैं पोस्ट-ट्रॉमेटिक स्ट्रेस डिसऑर्डर से पीड़ित था – ऐसा नहीं है कि मैं उस समय इसे जानता था। जब मुझे रिहा किया गया तो मैं सिर्फ 19 साल की उम्र में शर्मीला था।

हालाँकि मुझे अपनी दुखद कहानी का विवरण साझा करने से पहले – और कनाडा जाने में कई साल लग गए, लेकिन मैंने ऐसा करने का निश्चय किया क्योंकि एक लोकतंत्र उतना ही अच्छा है जितना कि उसके नागरिक। अब, पश्चिम में रहते हुए, मैं पूरी तरह से जागरूक हो गया हूं कि सबसे मजबूत लोकतंत्र भी लोकलुभावन लोगों के रूप में परेड करने वाले डेमोगॉग से अछूते नहीं हैं। हममें से जिन्होंने अनुभव किया है कि बुनियादी अधिकारों का नुकसान कैसा दिखता है और ऐसा महसूस होता है कि बोलने का दायित्व है। क्योंकि एक बार लोकतंत्र-या आकांक्षी लोगों ने – नियंत्रण ग्रहण कर लिया, तो बहुत देर हो चुकी होगी।

दरअसल, लोकतंत्र हमारे हाथ की हथेली में पकड़े पानी की तरह है। यदि हम इसे पकड़ने पर ध्यान नहीं देते हैं, तो पानी हमारी उंगलियों से टपक जाएगा, और हमारे पास एक जलती हुई प्यास के अलावा कुछ नहीं बचेगा।

हालांकि क्रांति से पहले ईरान एक लोकतंत्र नहीं था, लेकिन एक क्रांति के बाद शांतिपूर्ण संक्रमण की कोई भी उम्मीद आज फीकी पड़ गई है। इस्लामी गणतंत्र ईरान एक लोकतंत्र के रूप में बहाना, अपनी संसद और राष्ट्रपति के लिए चुनाव कराना। फिर भी, इसके सर्वोच्च नेता, अयातुल्ला खमेनेई, जिन्होंने उनकी मृत्यु के बाद अयातुल्ला खुमैनी की जगह ली, और उनकी अभिभावक परिषद तय करती है कि चुनाव में चलने के लिए कौन फिट है या नहीं।
और यह निश्चित रूप से संपन्न नहीं है फ़ी प्रेस या नागरिक समाज। जो कोई भी शासन और उसके अधिकारियों की आलोचना करता है गिरफ्तार किया जा सकता है और यहां तक ​​कि मौत की सजा भी दी।

लोकतंत्र को अत्याचार से अलग करने वाली रेखा उतनी मोटी नहीं है जितना पश्चिमी लोग विश्वास करना पसंद कर सकते हैं। ईरान में, हमारा मानना ​​था कि हमारी सद्भावना, निस्वार्थ प्रयास और बेहतर शासन की इच्छा को संभवतः हेरफेर और नष्ट नहीं किया जा सकता है। हम में से कई लोग इस्लामिक गणराज्य को अस्तित्व में लाने के लिए क्रांति के दौरान भी मारे गए। लेकिन हम गलत थे, और हम करीब आधी सदी से इसकी कीमत चुका रहे हैं।

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