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लैब्स जिन्हें चलाने वाला कोई नहीं: जन स्वास्थ्य कर्मी मैदान से क्यों भाग रहे हैं


महामारी के शुरुआती महीनों में दिन, रात और सप्ताहांत थे जब वेंचुरा काउंटी में सार्वजनिक स्वास्थ्य प्रयोगशाला में कोविद परीक्षण चलाने वाले डेनिस वॉन बार्गेन एकमात्र व्यक्ति थे। उसकी सहायता के लिए एक बार उसके पास आठ या नौ कर्मचारी थे, लेकिन, एक-एक करके, वे सभी सेवानिवृत्त हो गए या अन्य नौकरियों के लिए चले गए।

कैलिफ़ोर्निया में अन्य सार्वजनिक स्वास्थ्य प्रयोगशालाओं की तरह, व्यापक पैमाने पर रोग परीक्षण और निगरानी के आरोप में, वेंचुरा लैब ने नए उपकरणों के लिए संघीय और राज्य के पैसे प्राप्त किए और कोविद -19 के प्रति अपनी प्रतिक्रिया को कम करने के लिए अल्पकालिक काम पर रखा। लेकिन फंडिंग अस्थायी थी, और निदेशक वॉन बार्गेन इसका उपयोग अपने कर्मचारियों के वेतन में वृद्धि के लिए नहीं कर सके, जो निजी क्षेत्र में कम काम करके अधिक पैसा कमा सकते थे।

पिछले महीने ऑपरेशन और बिगड़ गए, जब लैब ने नियमित परीक्षण चलाने के लिए अपना लाइसेंस खो दिया, जो घातक बैक्टीरिया के लिए काउंटी के समुद्र के पानी की जांच करते हैं। ऐसा प्रतीत होता है कि यह एक लिपिकीय त्रुटि थी: लाइसेंसिंग कागजी कार्रवाई बदल गई, और आमतौर पर आवेदन जमा करने के लिए जिम्मेदार कर्मचारी ने नौकरी छोड़ दी थी।

“सबसे बड़ा खतरा [public health labs] अभी अगला उभरता हुआ रोगज़नक़ नहीं है,” मोंटेरे काउंटी में सार्वजनिक स्वास्थ्य प्रयोगशाला के निदेशक डोना फर्ग्यूसन ने कहा, “लेकिन स्टाफ की कमी के कारण प्रयोगशालाएं बंद हो रही हैं।”

पूरे कैलिफोर्निया में, सार्वजनिक स्वास्थ्य विभाग सेवानिवृत्ति, थकावट, पक्षपातपूर्ण राजनीति और उच्च वेतन वाली नौकरियों के लिए अनुभवी कर्मचारियों को खो रहे हैं। इससे पहले भी कि कोरोनोवायरस महामारी के कारण विभागों में स्टाफ की संख्या काउंटी बजट के साथ सिकुड़ गई थी। लेकिन पिछले डेढ़ साल में गिरावट में तेजी आई है, यहां तक ​​​​कि संघीय धन में लाखों डॉलर डाले गए हैं। सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्स, सूक्ष्म जीवविज्ञानी, महामारी विज्ञानी, स्वास्थ्य अधिकारी और अन्य स्टाफ सदस्य जो तपेदिक और एचआईवी जैसी संक्रामक बीमारियों को दूर करते हैं, निरीक्षण करते हैं रेस्तरां और समुदायों को स्वस्थ रखने के लिए काम करना छोड़ रहे हैं। यह एक ऐसी समस्या है जिसे फ़ंडिंग में अस्थायी वृद्धि ठीक नहीं कर सकती है।

ब्रेन ड्रेन बड़े और छोटे तरीकों से सामुदायिक स्वास्थ्य की निगरानी कर रहा है। उदाहरण के लिए, जो लोग सार्वजनिक स्वास्थ्य प्रयोगशालाओं में काम करते हैं, वे घातक बीमारियों के लिए जटिल परीक्षण चलाते हैं जिनके लिए विशेष प्रशिक्षण की आवश्यकता होती है, जिनमें अधिकांश व्यावसायिक प्रयोगशालाओं की कमी होती है। जबकि उनके काम को जनता द्वारा काफी हद तक अनदेखा किया जाता है, वे समाज के लगभग हर पहलू को छूते हैं। सार्वजनिक स्वास्थ्य प्रयोगशालाएं यह सुनिश्चित करने के लिए शंख का नमूना लेती हैं कि यह खाने के लिए सुरक्षित है। वे पीने के पानी की निगरानी करते हैं और एंटीबायोटिक प्रतिरोधी वायरस जैसे उभरते स्वास्थ्य खतरों के लिए परीक्षण विकसित करते हैं। वे खसरा और कोविड जैसी गंभीर बीमारियों के लिए भी परीक्षण करते हैं। और वे आम तौर पर इसे वाणिज्यिक प्रयोगशालाओं की लागत के एक अंश पर करते हैं – और तेज़।

सार्वजनिक प्रयोगशाला निदेशकों को आमतौर पर डॉक्टरेट की उपाधि प्राप्त करने की आवश्यकता होती है, और उनकी प्रयोगशालाओं को प्रमाणित करने के लिए उनके पास उपयुक्त प्रमाण-पत्र होने चाहिए।

फर्ग्यूसन ने कहा कि ऐसा लगता है कि उसकी प्रयोगशाला में एक घूमने वाला दरवाजा है, क्योंकि हाल ही में कॉलेज के स्नातक कुछ महीनों के लिए अनुभव प्राप्त करने के लिए शामिल होते हैं, $ 19 प्रति घंटे के शुरुआती वेतन पर, और फिर अस्पतालों में उच्च-भुगतान वाली नौकरियों में चले जाते हैं। प्रशिक्षण की आवश्यकता के कारण, अंशकालिक भूमिकाओं के लिए योग्य कर्मचारियों को नियुक्त करना असंभव है, जैसे कि फंडिंग में अस्थायी विस्फोट के साथ बनाया गया। कैलिफ़ोर्निया में, कई प्रयोगशाला पदों के लिए सार्वजनिक स्वास्थ्य विभाग से सार्वजनिक स्वास्थ्य माइक्रोबायोलॉजिस्ट प्रमाणपत्र की आवश्यकता होती है।

कैलिफोर्निया में 29 सार्वजनिक स्वास्थ्य प्रयोगशालाएं हैं, जो 2008 की मंदी से पहले लगभग 40 से कम थीं। मर्सिड में एक लैब महीनों से बिना निदेशक के है और जल्द ही बंद हो सकती है। कैलिफोर्निया एसोसिएशन ऑफ पब्लिक हेल्थ लेबोरेटरी डायरेक्टर्स के अध्यक्ष, सैन फ्रांसिस्को के लैब डायरेक्टर और लैब डायरेक्टर के रूप में भरने वाले गॉडफ्रेड मासिंडे ने कहा, हालांकि इस बात की कोई आधिकारिक गणना नहीं है कि क्षेत्र कितना सिकुड़ गया है, लगभग हर लैब में प्रमुख स्टाफ सदस्य गायब हैं। फ्रेस्नो काउंटी में। राज्य भर में दर्जनों जन स्वास्थ्य माइक्रोबायोलॉजिस्ट के पद खाली हैं।

“हमारे पास अभी धन है; हमारे पास उपकरण हैं,” मसिंदे ने कहा। “लेकिन हमारे पास उपकरण चलाने के लिए कर्मचारी नहीं हैं।”

उनकी सैन फ्रांसिस्को प्रयोगशाला आम तौर पर हर साल गोनोरिया और क्लैमाइडिया के लिए 100,000 परीक्षण चलाती है, और हर दिन सिफलिस के लिए 150 से 200 परीक्षण करती है, मासिंडे ने कहा। जबकि कैलिफ़ोर्निया में राज्य द्वारा संचालित प्रयोगशालाएँ भी हैं, उन्होंने कहा, उनके पास बंद काउंटी प्रयोगशालाओं के लिए सुस्ती लेने की क्षमता नहीं है।

काउंटी अन्य पदों के लिए भी कर्मचारियों की भर्ती और उन्हें बनाए रखने के लिए संघर्ष कर रहे हैं। कैलिफ़ोर्निया डायरेक्टर्स ऑफ़ पब्लिक हेल्थ नर्सिंग द्वारा किए गए एक अनौपचारिक सर्वेक्षण में पाया गया कि मार्च 2020 से कम से कम 84 सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्सों ने अपनी नौकरी छोड़ दी है। कई सेवानिवृत्त, एक धूसर कार्यबल का हिस्सा नर्सों को विशेष मान्यता की आवश्यकता वाले अस्पष्ट क्षेत्र में भर्ती करने के साथ चुनौती देता है।

सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्सों को नर्सिंग और सामुदायिक स्वास्थ्य में प्रशिक्षित किया जाता है, और अक्सर परिवारों, या सामुदायिक समूहों के साथ काम करती हैं, न कि केवल व्यक्तिगत ग्राहकों के साथ। वे जन्म के बाद घर का दौरा करते हैं, बचपन के विकास पर काम करते हैं और संक्रामक रोग के प्रकोप से निपटने में मदद करते हैं। “इसलिए एक समग्र दृष्टिकोण प्रदान करना, और स्वास्थ्य के सामाजिक निर्धारकों को भी संबोधित करना,” केर्न काउंटी के सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्सिंग निदेशक और सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्सिंग के कैलिफोर्निया निदेशकों के अध्यक्ष मिशेल क्यूरियोसो ने कहा। प्रयोगशाला कर्मचारियों की तरह, सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्सों को सार्वजनिक स्वास्थ्य विभागों में काम करने के लिए विशेष रूप से प्रमाणित किया जाना चाहिए।

ब्यूरो ऑफ लेबर एंड स्टैटिस्टिक्स के अनुसार, कैलिफोर्निया में, एक पंजीकृत नर्स के लिए औसत वार्षिक वेतन $ 120,000 से अधिक है, जबकि कई काउंटियों में सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्स की नौकरी पोस्टिंग लगभग $ 65,000 से शुरू होने वाली वेतन प्रदान करती है।

ग्रामीण कैलिफोर्निया में नर्सिंग की कमी विशेष रूप से गंभीर रही है। बट्टे काउंटी में, कई सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्सें अपेक्षा से पहले सेवानिवृत्त हुईं, बट्टे की सार्वजनिक स्वास्थ्य नर्सिंग की निदेशक मोनिका सोडरस्ट्रॉम और गर्भावस्था की छुट्टी पर जाने वाली दो युवा नर्सों ने उच्च वेतन के साथ नौकरी खोजने के बाद वापस नहीं लौटने का फैसला किया। सोडरस्ट्रॉम ने कहा, “हमारे रिक्त पदों को भरना मुश्किल हो गया है, क्योंकि हम अस्पतालों और क्लीनिकों के साथ प्रतिस्पर्धा कर रहे हैं, जो कोविद स्टाफ की जरूरतों के कारण साइन-ऑन बोनस का भुगतान कर रहे हैं।”

शीर्ष काउंटी स्वास्थ्य नेताओं का नुकसान – विभाग के निदेशकों और स्वास्थ्य अधिकारियों ने स्थानीय समुदायों में महामारी की प्रतिक्रिया का नेतृत्व करने का आरोप लगाया – विशेष रूप से निरा, एक प्रतिबिंबित किया गया है गंभीर राष्ट्रीय प्रवृत्ति. मार्च 2020 के बाद से कैलिफ़ोर्निया की 58 काउंटियों में से सत्रह ने अपना स्वास्थ्य अधिकारी खो दिया है, और कम से कम 27 ने एक निदेशक या सहायक निदेशक को खो दिया है। राज्य के लोक स्वास्थ्य विभाग के निदेशक और उप निदेशक ने भी इस्तीफा दे दिया।

उन प्रस्थानों के साथ खोई गई सामूहिक विशेषज्ञता को कम करना मुश्किल है।

उदाहरण के लिए, डॉ. रॉबर्ट बर्नस्टीन को लें, जो दो दशकों से अधिक समय तक सार्वजनिक स्वास्थ्य के लिए संघीय रोग नियंत्रण और रोकथाम केंद्र, विश्व स्वास्थ्य संगठन और फ़्लोरिडा के लिए काम करने के बाद ग्रामीण टोलुमने काउंटी के लिए स्वास्थ्य अधिकारी बनने के लिए 2018 में कैलिफ़ोर्निया चले गए थे। स्वास्थ्य विभाग, अन्य संगठनों के बीच। कैलिफ़ोर्निया में, स्वास्थ्य अधिकारियों को चिकित्सक होना चाहिए, और उन पर राज्य और स्थानीय क़ानूनों को लागू करने और जनता को स्वास्थ्य संबंधी खतरों से बचाने का आरोप लगाया जाता है।

मार्च 2020 में, जैसे ही महामारी राज्य भर में अपना पहला उछाल ला रही थी, बर्नस्टीन को काउंटी पर्यवेक्षकों के बोर्ड द्वारा इस्तीफा देने के लिए कहा गया था। बर्नस्टीन के अनुसार, पर्यवेक्षक इस बात से परेशान थे कि उन्होंने चमगादड़ द्वारा काटे गए दो बच्चों के लिए रेबीज के टीके लगाने का आदेश दिया था – जिसमें एक बल्ला भी शामिल था जो रेबीज के लिए सकारात्मक परीक्षण करता था – उनके माता-पिता की इच्छा के विरुद्ध। काउंटी ने इस मामले पर टिप्पणी करने से इनकार करते हुए कहा कि यह कानूनी रूप से कर्मियों के मामलों पर चर्चा करने से प्रतिबंधित है।

बर्नस्टीन बट्टे काउंटी में चले गए और मई 2020 में अपने पूर्ववर्ती के इस्तीफा देने के बाद स्वास्थ्य अधिकारी बन गए। बर्नस्टीन ने पड़ोसी काउंटियों में सहयोगियों के रूप में देखा, सार्वजनिक खतरों का सामना करना पड़ रहा है कोविद से संबंधित स्वास्थ्य आदेशों पर, छोड़ने लगे, प्रतीत होता है कि एक के बाद एक। कुछ समुदायों में, सार्वजनिक स्वास्थ्य अधिकारियों को भी स्थानीय निर्वाचित अधिकारियों से कठोर और उपहासपूर्ण धक्का-मुक्की का सामना करना पड़ा, यहां तक ​​​​कि कानून प्रवर्तन नेताओं ने खुले तौर पर अपने स्वास्थ्य निर्देशों को पूरा करने से इनकार कर दिया।

बर्नस्टीन ने कहा, “एक सार्वजनिक स्वास्थ्य अधिकारी के रूप में, आपके पास कुछ सार्वजनिक स्वास्थ्य कार्यों की सिफारिश करने या यहां तक ​​​​कि अनिवार्य करने का अधिकार और जिम्मेदारी हो सकती है,” लेकिन आपको उन लोगों के साथ साझेदारी की आवश्यकता है जो ले जाने के लिए प्राधिकरण में हैं। [them] बाहर।”

इस साल सितंबर तक, बर्नस्टीन का गतिशील और इस धारणा से मोहभंग हो गया था कि उनका परिवार कोविद विद्वेष में फंस सकता है। “मैंने अभी तय किया है कि 16 साल के तीन बच्चों के पिता के रूप में, मुझे किसी भी तरह से मुझे या बच्चों को धमकी देने की ज़रूरत नहीं है, और मैं राज्य स्तर या संघीय स्तर या यहां तक ​​​​कि अंतरराष्ट्रीय स्तर पर अच्छा सार्वजनिक स्वास्थ्य कार्य कर सकता हूं। स्तर, “बर्नस्टीन ने कहा।

कैलिफोर्निया के काउंटी हेल्थ एक्जीक्यूटिव्स एसोसिएशन के कार्यकारी निदेशक मिशेल गिबन्स ने कहा कि स्थानीय विभाग उन शीर्ष-स्तरीय दलबदलों के व्यापक प्रभाव देख रहे हैं, मध्य स्तर के प्रबंधक वरिष्ठ पदों पर जाने से हिचकिचाते हैं, भले ही शीर्ष अधिकारी $ 200,000 से अधिक के वेतन का आदेश दे सकते हैं .

इस साल राज्य के बजट में कैलिफोर्निया के सार्वजनिक स्वास्थ्य ढांचे के आकलन के लिए $3 मिलियन शामिल थे, और सार्वजनिक स्वास्थ्य नेताओं का मानना ​​​​है कि यह दिखाएगा कि स्टाफिंग और प्रशिक्षण प्रमुख मुद्दे हैं। फिर भी, बजट में स्वास्थ्य विभागों के लिए अतिरिक्त दीर्घकालिक वित्त पोषण शामिल नहीं था। के बीच नकारात्मक सुर्खियाँ और एक लॉबिंग ब्लिट्ज, गॉव गेविन न्यूजॉम अंततः सार्वजनिक स्वास्थ्य के लिए प्रति वर्ष $300 मिलियन जोड़ने के लिए सहमत हुए, एक हाथ मिलाने का सौदा जुलाई तक शुरू होने के लिए निर्धारित नहीं है।

अधिवक्ताओं ने चेतावनी दी कि समय मायने रखता है: कई सार्वजनिक स्वास्थ्य कार्यकर्ता अपने समुदायों को महामारी के माध्यम से देखने के लिए लटके हुए हैं और एक बार जब यह समाप्त हो जाएगा तो वे चले जाएंगे। कैलिफोर्निया के हेल्थ ऑफिसर्स एसोसिएशन के कार्यकारी निदेशक कैट डेबर्ग ने कहा, “जब यह खत्म हो जाएगा तो हम सेवानिवृत्ति की एक बड़ी लहर देखने जा रहे हैं।”

वेंचुरा काउंटी में, वॉन बार्गेन, महामारी से थके हुए, एक साल से सेवानिवृत्त होने की कोशिश कर रहे हैं। वह उस प्रयोगशाला को छोड़ना नहीं चाहती थी जिसे उसने खुला रखने के लिए बहुत संघर्ष किया था, और उसे बदलने में इतना समय लगा। उनका उत्तराधिकारी अगले साल की शुरुआत में शुरू होगा, जिस समय वॉन बार्गेन भी पूर्व सार्वजनिक स्वास्थ्य कर्मचारियों के रैंक में शामिल होंगे।

इस कहानी का निर्माण द्वारा किया गया था केएचएन, जो प्रकाशित करता है कैलिफ़ोर्निया हेल्थलाइन, की एक संपादकीय रूप से स्वतंत्र सेवा कैलिफ़ोर्निया हेल्थ केयर फ़ाउंडेशन.

यह लेख . से पुनर्मुद्रित किया गया था khn.org हेनरी जे कैसर फैमिली फाउंडेशन की अनुमति से। कैसर हेल्थ न्यूज, एक संपादकीय रूप से स्वतंत्र समाचार सेवा, कैसर फैमिली फाउंडेशन का एक कार्यक्रम है, जो कैसर परमानेंट से असंबद्ध एक गैर-पक्षपाती स्वास्थ्य देखभाल नीति अनुसंधान संगठन है।

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