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होमो नलेदी शिशु खोपड़ी की खोज से पता चलता है कि उन्होंने अपने मृतकों को दफनाया था


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एक अलग मानव प्रजाति के एक छोटे बच्चे की खोपड़ी दक्षिण अफ्रीका में एक गुफा प्रणाली में गहरी पाई गई है। खोज करने वाली टीम ने बच्चे का नाम लेटी रखा है और उसका मानना ​​है कि खोपड़ी से पता चलता है कि होमो नलेदि प्रजातियों ने अपने मृतकों को दफना दिया।

लेटी की खोपड़ी एक संकीर्ण विदर में पाई गई थी, जिस तक पहुंचना लगभग असंभव है। इसी कारण से, टीम का तर्क है कि अंत्येष्टि अभ्यास के रूप में खोपड़ी को जानबूझकर वहां रखा गया था। एक आभासी प्रेस कॉन्फ्रेंस में अपने निष्कर्षों को प्रस्तुत करते हुए, शोधकर्ताओं ने कहा कि यह इस बात का सबूत है कि होमिनिन सैकड़ों हजारों वर्षों से अंतिम संस्कार के अधिकार का प्रदर्शन कर रहे हैं – यहां तक ​​​​कि हमारे से बहुत छोटे दिमाग वाले होमिनिन भी।

“हम इस छोटे बच्चे की खोपड़ी के असाधारण रूप से कठिन स्थिति में होने का कोई अन्य कारण नहीं देख सकते हैं,” कहा ली बर्जर दक्षिण अफ्रीका के जोहान्सबर्ग में विटवाटरसैंड विश्वविद्यालय में।

बर्जर और उनके सहयोगी कई वर्षों से दक्षिण अफ्रीका में राइजिंग स्टार गुफा प्रणाली की खोज कर रहे हैं। 2015 में, उन्होंने वर्णन किया होमो नलेदि, होमिनिन की एक नई प्रजाति, गुफाओं में पाया जाता है। सिस्टम के दीनालेदी चैंबर के फर्श पर एक हजार से अधिक हड्डियां बिखरी हुई पाई गईं, जो केवल छोटे स्थानों के माध्यम से फिट करने में सक्षम विशेषज्ञ कैवर्स द्वारा ही पहुंचा जा सकता है. एच. नलेदि था कुछ विशेषताएं जो आधुनिक मनुष्यों से मिलती जुलती हैं, लेकिन अन्य मामलों में यह एक पुरानी प्रजाति की तरह लग रहा था: विशेष रूप से, उसका दिमाग छोटा था.

दो साल बाद, शोधकर्ताओं ने एक उल्लेखनीय पूर्ण पाया एच. नलेदि गुफा के दूसरे हिस्से में कंकाल, लेसेडी चैंबर। उन्होंने व्यक्ति को बुलाया निओ. महत्वपूर्ण रूप से, टीम यह भी कम करने में कामयाब रही कि कितनी देर पहले एच. नलेदि रहते थे। अवशेष केवल लगभग 250,000 वर्ष पुराने हैं, अर्थ एच. नलेदि हमारी प्रजातियों और निएंडरथल जैसे अन्य बड़े दिमाग वाले होमिनिन के रूप में एक ही समय में अस्तित्व में थे – फिर भी उन्होंने उन प्रजातियों की विशेषताओं को बरकरार रखा जो लाखों साल पहले रहती थीं।

Leti . से मिलें

सितंबर 2017 में, टीम दीनालेदी और लेसेडी चेम्बर्स से परे, गुफा के गहरे हिस्सों की खोज कर रही थी।

मरीना इलियट कनाडा के बर्नाबी में साइमन फ्रेजर विश्वविद्यालय के, उन शोधकर्ताओं में से एक थे, जो अंदर गए थे। दूरी बहुत अधिक नहीं है – “यह लगभग 12 मीटर है जहां से 2013-14 में मूल रूप से डिनालेडी सामग्री बरामद की गई थी,” उसने कहा – लेकिन यात्रा क्लॉस्ट्रोफोबिक रूप से चुनौतीपूर्ण है।

इलियट को पहले कैओस चैंबर नामक एक कमरे से गुजरना पड़ा। “वहाँ पत्थर हैं जो छत से गिर गए हैं,” उसने कहा। “फिर क्रॉलस्पेस में थोड़ी सी गिरावट होती है जो सचमुच कुछ छोटे संकीर्ण मार्गों में जाती है।” ये मार्ग केवल दस सेंटीमीटर के पार हैं, इसलिए शोधकर्ताओं को अंदर जाने के लिए बग़ल में और यहां तक ​​​​कि आंशिक रूप से उल्टा भी मुड़ना पड़ा।

ऐसे ही एक मार्ग में, लगभग 20 सेंटीमीटर चौड़ा और 80 सेंटीमीटर लंबा, शोधकर्ताओं ने एक छोटा सा किनारा पाया। कगार पर बैठे खोपड़ी के 28 टुकड़े और छह दांत थे।

जब शोधकर्ता अवशेषों को वापस सतह पर लाए, तो उन्होंने महसूस किया कि वे शायद एक ही व्यक्ति के हैं। उन्होंने व्यक्तिगत लेटी का नाम सेत्सवाना शब्द से लिया लेटिमेला, जिसका अर्थ है “खोया हुआ”।

लेटी नामित, होमो नलेदी बच्चे की खोपड़ी के टुकड़े एक अत्यंत कठिन कक्ष में पाए गए थे।

ब्रेट एलॉफ फोटोग्राफी / विट्स यूनिवर्सिटी

टीम ने अब दो पत्रों में लेटी और आसपास की गुफाओं का वर्णन किया है। दो दांत दूध के दांत थे और चार वयस्क थे। वयस्क दांत खराब नहीं थे, यह सुझाव देते हुए कि वे हाल ही में मसूड़ों से निकले थे। इस सबूत के आधार पर, “लेटी की उम्र शायद 4 से 6 साल के बीच थी,” टीम के सदस्य ने कहा जूलियट ब्रॉफी बैटन रूज में लुइसियाना स्टेट यूनिवर्सिटी के।

लेटी शायद उसी समय की तारीखें हैं जैसे अन्य एच. नलेदि रहता है, कहा तेबोगो मखुबेल दक्षिण अफ्रीका में जोहान्सबर्ग विश्वविद्यालय में, जो काम में भी शामिल था। “हम इन सभी कक्षों में भूविज्ञान की समानता के आधार पर आयु निर्धारित कर रहे हैं,” उन्होंने कहा।

“यह एक बिल्कुल अद्भुत और उल्लेखनीय साइट है,” कहते हैं एम्मा पोमेरॉय ब्रिटेन में कैम्ब्रिज विश्वविद्यालय के। बच्चे की खोपड़ी होने से हमें यह समझने में मदद मिलेगी कि कैसे एच. नलेदि जैसे-जैसे वे बड़े होते गए व्यक्ति बदलते गए। विकास के इस तरह के पैटर्न “मनुष्यों और अन्य संबंधित प्रजातियों को अलग करते हैं,” वह कहती हैं।

आदिम अंतिम संस्कार?

शुरुआत से ही, बर्जर ने सुझाव दिया है कि एच. नलेदि हड्डियों को राइजिंग स्टार गुफा प्रणाली में जानबूझकर, अन्य लोगों द्वारा रखा गया था एच. नलेदि, उनके मरने के बाद। “मुझे लगता है कि यह कहना उचित है कि 2015 में यह कहना विवादास्पद था कि एक छोटा-दिमाग वाला, आदिम दिखने वाला होमिनिन जानबूझकर अपने मृतकों का निपटान कर रहा होगा,” उन्होंने कहा। लेकिन, उन्होंने तर्क दिया, “उस मूल परिकल्पना के खिलाफ कोई विश्वसनीय सबूत नहीं है”।

लेटी की खोज, गुफा प्रणाली में और भी गहरी, सबूतों को जोड़ती है, बर्जर ने तर्क दिया। इस रीडिंग पर, राइजिंग स्टार है a एच. नलेदि गंभीर.

टीम के सदस्य ने कहा, अन्य संभावित स्पष्टीकरण की संभावना नहीं है डैरिल डी रुइटर कॉलेज स्टेशन में टेक्सास ए एंड एम विश्वविद्यालय के। “किसी भी मांसाहारी गतिविधि का कोई संकेत नहीं है: कोई दांत का निशान नहीं, कोई कुतरना नहीं, ऐसा कुछ भी नहीं है,” उन्होंने कहा। इसका मतलब है कि यह संभावना नहीं है कि अन्य जानवर हड्डियों को गुफाओं में ले गए। उन्होंने कहा, “इस बात का कोई संकेत नहीं है कि इन चीजों को जमा करने के लिए बड़े पैमाने पर जल आंदोलन हो रहा है।”

“मुझे लगता है कि यह अभी भी 100 प्रतिशत निश्चित नहीं है,” पोमेरॉय कहते हैं। वह कहती हैं कि मांसाहारी और बाढ़ की संभावना नहीं है, लेकिन उनका तर्क है कि अन्य स्पष्टीकरण भी हैं। एक संभावना यह है कि का एक समूह एच. नलेदि गुफा में गया, शायद आश्रय के लिए, लेकिन खो गया और अंदर ही मर गया। “यह इस नेटवर्क की तरह दिखता है जहां आप आसानी से खो सकते हैं और बाहर निकलना मुश्किल होगा।”

पोमेरॉय कहते हैं कि यह संभावना नहीं है एच. नलेदि उदाहरण के लिए, मैला ढोने वालों को आकर्षित करने से बचने के लिए केवल गुफा में शवों का निपटान कर रहे थे, क्योंकि इसमें प्रवेश करना बहुत मुश्किल है, “खासकर यदि आप किसी मृत शरीर को खींचने की कोशिश कर रहे हैं”। यदि वे शवों को वहाँ ले गए, तो एक प्रतीकात्मक उद्देश्य मात्र निपटान से अधिक प्रशंसनीय लगता है – लेकिन प्रतीकात्मक व्यवहार का कोई अन्य प्रमाण नहीं है। एच. नलेदि. “यह एक मुश्किल है,” वह कहती हैं।

इस बात के प्रमाण हैं कि निएंडरथल ने अपने मृतकों को दफनाया जितनी जल्दी हो सके 70,000 साल पहले. उनके पास . से बड़ा दिमाग था एच. नलेदि, हालांकि। इस बात के भी प्रमाण हैं कि अन्य जानवर शोक करते हैं – वानरों और बंदरों से लेकर ओर्कास और हाथी तक – लेकिन उनके शवों को गुफाओं या अन्य दफन स्थलों में सावधानी से रखने का कोई सबूत नहीं है।

कैसी ताकत एच. नलेदि क्या उनके मृतकों के अवशेषों को इतना गहरा ले गए हैं? “हमारे भूवैज्ञानिक काफी हद तक निश्चित हैं कि गुफा के ये गहरे क्षेत्र हमेशा पूर्ण अंधेरे क्षेत्र में रहे हैं,” टीम के सदस्य ने कहा स्टीवन चर्चिल डरहम, उत्तरी कैरोलिना में ड्यूक विश्वविद्यालय के। उन्होंने कहा कि गुफाओं में कभी-कभी गुफाओं में जीवित बबून आते हैं, ऐसा प्रतीत होता है कि वे चारों ओर अपना रास्ता महसूस कर रहे हैं। “जो शायद एक भयानक अनुभव है,” वे कहते हैं। अटकल एच. नलेदि वही एक जैसा किया।

वैकल्पिक रूप से, उन्होंने अपना रास्ता रोशन करने के लिए आग का इस्तेमाल किया होगा। चर्चिल ने कहा, “गुफा में लकड़ी का कोयला के टुकड़े हैं, लेकिन कुछ भी हम होमिनिन के साथ मजबूती से नहीं जुड़ पाए हैं।” लेकिन नियंत्रित आग का उपयोग 400,000 साल पीछे चला जाता है, कम से कम यूरोप में. चर्चिल ने कहा “यह आश्चर्य की बात नहीं होगी” अगर एच. नलेदि अपना रास्ता रोशन करने के लिए धधकती मशालें बना सकते थे।

जर्नल संदर्भ: पैलियो नृविज्ञान, डीओआई: 10.48738/2021.iss1.64; डीओआई: 10.48738/2021.iss1.68

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