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Passport Wait Times Are Awful Right Now. Here’s What To Do.



जैसे-जैसे अधिक देश अमेरिकी यात्रियों के लिए अपनी सीमाएं खोलते हैं, कई लोगों ने विदेश यात्रा की योजना बनाई है। जबकि चारों ओर बहस चल रही है अंतरराष्ट्रीय यात्रा की नैतिकता अभी, एक लॉजिस्टिक कारक भी है जो आपकी छुट्टी के रास्ते में आ सकता है: एक समय सीमा समाप्त पासपोर्ट.

“हम वर्तमान में यूएस पासपोर्ट जारी करने और नवीनीकरण के लिए अभूतपूर्व प्रतीक्षा समय देख रहे हैं,” विलिस ऑरलैंडो, सदस्य संचालन विशेषज्ञ स्कॉट की सस्ती उड़ानें, हफपोस्ट को बताया।

जुलाई में एक ब्रीफिंग में, पासपोर्ट सेवाओं के लिए विदेश विभाग के उप सहायक सचिव, राहेल अरंड्ट ने अनुमान लगाया था 12- से 18-सप्ताह प्रतीक्षा समय नियमित आवेदनों के लिए और शीघ्र आवेदनों के लिए 12 सप्ताह तक, जिसकी लागत मानक $100 शुल्क के ऊपर अतिरिक्त $60 है। उन्होंने कहा कि तीन व्यावसायिक दिनों के भीतर अंतरराष्ट्रीय स्तर पर यात्रा करने की तत्काल आवश्यकता वाले ग्राहकों के लिए “बेहद सीमित नियुक्तियां” हैं।

महामारी से पहले, प्रतीक्षा समय था छह से आठ सप्ताह के करीब नियमित आवेदनों के लिए और दो से तीन त्वरित सेवा के लिए। लेकिन वर्तमान में नया पासपोर्ट प्राप्त करने या समाप्त हो चुके पासपोर्ट का नवीनीकरण कराने में लगभग पांच महीने क्यों लग रहे हैं? और भविष्य की योजनाओं वाले यात्रियों को प्रक्रिया के बारे में क्या पता होना चाहिए?

हमने ऑरलैंडो और मेलानी लिबरमैन, वरिष्ठ यात्रा संपादक से पूछा द पॉइंट्स गाइ, इसे तोड़ने के लिए।

लंबे इंतजार के कई कारण हैं।

वर्तमान प्रतीक्षा समय में कई कारक योगदान करते हैं, जिसमें एप्लिकेशन बैकलॉग, मेल विलंब और स्टाफ की कमी शामिल है।

“मुख्य कारणों में से एक यह है कि कई पासपोर्ट आवेदन स्वीकृति सुविधाएं अभी भी महामारी में पहले से बंद हैं, इसलिए व्यक्तिगत नियुक्तियां – जो पहली बार पासपोर्ट के लिए आवश्यक हैं, 16 वर्ष से कम उम्र के बच्चों के लिए नवीनीकरण, या खोए हुए या चोरी को बदलने के लिए पासपोर्ट – बेहद सीमित हैं,” ऑरलैंडो ने कहा।

उन्होंने कहा, “इसके अलावा, 2020 तक किसी ने भी अंतरराष्ट्रीय स्तर पर यात्रा नहीं की, बहुत से लोगों ने अपने पासपोर्ट की समाप्ति तिथियों की जांच करने की उपेक्षा की,” उन्होंने कहा। “जैसा कि दुनिया ने वसंत 2021 के अंत में वापस खोलना शुरू किया, नए पासपोर्ट या नए पासपोर्ट के लिए आवेदन सूनामी की तरह भर गए, पहले से ही संघर्षरत प्रणाली को भारी कर दिया।”

जुलाई में Arndt ने इशारा किया स्टाफ की कमी मुख्य मुद्दे के रूप में, लेकिन इस बात पर जोर दिया गया कि राज्य विभाग पूर्व-महामारी के स्तर तक पहुँचने और अतिरिक्त सरकारी और ठेकेदार कर्मचारियों को लाने के लक्ष्य के साथ पासपोर्ट एजेंसी के कर्मचारियों को बढ़ा रहा है। उसने यह भी कहा कि 12- से 18-सप्ताह के अनुमान में मेलिंग समय शामिल है, इसलिए संभावित अमेरिकी डाक सेवा देरी छह सप्ताह की सीमा के लिए जिम्मेदार हो सकती है।

ऑरलैंडो ने कहा, “आधिकारिक लाइन यह है कि जिस दिन आप अपना आवेदन जमा करते हैं, उस दिन से छह सप्ताह तक का समय लग सकता है, जब तक कि आपकी स्थिति वास्तव में ‘प्रक्रिया में’ नहीं हो जाती है, और फिर आप वास्तविक प्रसंस्करण के लिए छह से 12 सप्ताह तक देख रहे हैं।” “हमें अपने कुछ सदस्यों से प्रतिक्रिया मिली है कि उनके आवेदनों को तेजी से संसाधित किया गया था, लेकिन कई अन्य लोगों ने कहा है कि उनके आवेदन की स्थिति को ‘प्रक्रिया में’ के रूप में सूचीबद्ध किए जाने से पहले यह आठ, नौ या 10 सप्ताह पहले था।”

अब आपको अपना पासपोर्ट एक्सपायरी डेट चेक कर लेनी चाहिए।

“यदि आप अंतरराष्ट्रीय यात्रा के बारे में भी सोच रहे हैं, तो अभी अपने पासपोर्ट की समाप्ति तिथि जांचें,” ऑरलैंडो ने कहा। “यह याद रखना महत्वपूर्ण है कि बहुत से देशों के लिए, आपके देश में आने की तारीख को वैध पासपोर्ट होना प्रवेश की अनुमति के लिए पर्याप्त नहीं है।”

दरअसल, यूरोप के शेंगेन क्षेत्र को शामिल करने वाले 26 देशों सहित कई गंतव्यों के लिए आवश्यक है कि प्रवेश करने के लिए आपका पासपोर्ट आपकी नियोजित प्रस्थान तिथि से तीन महीने के लिए वैध हो। कुछ देशों को अमेरिकी यात्रियों के लिए कम से कम छह महीने की वैधता की आवश्यकता होती है। यह एक और कारण है कि नवीनीकरण प्रक्रिया शुरू करने के लिए अंतिम मिनट तक प्रतीक्षा न करना महत्वपूर्ण है।

“तो यदि आप सर्दियों की छुट्टियों के लिए पेरिस की यात्रा की योजना बना रहे हैं, उदाहरण के लिए, आप यह सुनिश्चित करना चाहते हैं कि आपका पासपोर्ट कम से कम मार्च के माध्यम से वैध है,” ऑरलैंडो ने कहा। “यदि ऐसा नहीं है, तो यदि आप अपनी यात्रा से पहले इसे वापस प्राप्त करना चाहते हैं तो आपके पास अपना नवीनीकरण आवेदन प्राप्त करने के लिए एक छोटी विंडो है।”

अपने आवेदन जल्द से जल्द भेजना सुनिश्चित करें।

यदि आपका पासपोर्ट अगले वर्ष समाप्त होने वाला है, या यदि आपके पास पासपोर्ट नहीं है, लेकिन लगता है कि आप उस समय विदेश यात्रा करना चाहते हैं, तो सुनिश्चित करें कि आप जल्द से जल्द प्रक्रिया शुरू कर दें।

द पॉइंट्स गाइ के लिबरमैन ने कहा, “यात्रियों को पासपोर्ट के लिए नवीनीकरण या आवेदन करना चाहिए, जब उन्हें लगता है कि उन्हें इसकी आवश्यकता होगी।” “यात्रियों को शीघ्रता से अतिरिक्त $60 का भुगतान करने पर विचार करना चाहिए, साथ ही शीघ्र शिपिंग शुल्क, और यात्रा करने की अपेक्षा से बहुत पहले अपने आवेदन भेजने पर विचार करना चाहिए।”

आप पा सकते हैं कि इस प्रक्रिया में पूरे 18 सप्ताह नहीं लगते हैं, लेकिन यह है खेद करने से बेहतर है सुरक्षित रहो जब एक बड़ी, महंगी यात्रा योजना की बात आती है।

तत्काल यात्रा अपॉइंटमेंट एक विकल्प हो सकता है।

“इन पासपोर्ट प्रतीक्षा समय को कम करने के लिए कोई जादू की गोली नहीं है, लेकिन कुछ चीजें हैं जो आप कर सकते हैं,” ऑरलैंडो ने कहा। “यदि आपके पास कोई जरूरी कारण है, जैसे बीमारी या परिवार में मृत्यु, तो आप तत्काल यात्रा नियुक्ति का अनुरोध करने के लिए राज्य विभाग के साथ एक नंबर पर कॉल कर सकते हैं।”

जैसा कि विदेश विभाग ने उल्लेख किया है, इन अत्यावश्यक यात्रा नियुक्तियों के लिए उपलब्धता अत्यंत सीमित है, और अर्हता प्राप्त करने के लिए आपको विशिष्ट मानदंडों को पूरा करना होगा। कॉल सेंटर भी सामान्य से अधिक प्रतीक्षा समय का अनुभव कर रहा है, इसलिए जब आप अपॉइंटमेंट लेने का प्रयास करते हैं तो कुछ समय के लिए होल्ड पर रहने के लिए तैयार रहें।

Arndt ने पासपोर्ट घोटालों के खिलाफ भी चेतावनी दी जिसमें तीसरे पक्ष की सेवाएं नियुक्तियों को बेचती हैं।

“राज्य विभाग हमारी एजेंसियों या केंद्रों में से किसी एक पर आपातकालीन नियुक्ति को पूरी तरह से बुक करने के लिए शुल्क नहीं लेता है, इसलिए यदि किसी को यूएस पासपोर्ट नियुक्ति के लिए भुगतान के लिए अनुरोध प्राप्त होता है, तो इसे धोखाधड़ी माना जाना चाहिए,” उसने कहा। जुलाई ब्रीफिंग में. “मैं यह भी कहना चाहूंगा कि विभाग किसी तीसरे पक्ष की नियुक्ति बुकिंग सेवाओं से संबद्ध नहीं है, और हमने इन विक्रेताओं के माध्यम से फर्जी नियुक्ति बुकिंग के कई उदाहरण देखे हैं।”

कॉल करने से तेजी से परिणाम मिल सकते हैं।

हालाँकि अभी फ़ोन प्रतीक्षा समय काफी लंबा है, लेकिन यदि आप समय देने में सक्षम हैं तो आपको कुछ नसीब हो सकता है।

“जबकि हमने सुना है कि राष्ट्रीय पासपोर्ट केंद्र को कॉल करने से शायद ही कभी परिणाम मिलते हैं, कुछ सदस्यों ने हमें बताया है कि स्थानीय पासपोर्ट सुविधा को कॉल करना मददगार हो सकता है,” ऑरलैंडो ने कहा। “यदि आपके पास अपना रिकॉर्ड लोकेटर नंबर है, तो पहले दो अंक उस सुविधा के अनुरूप होने चाहिए जहां आपके मामले की प्रक्रिया की जा रही है। उन्हें बुलाने, होल्ड पर प्रतीक्षा करने और वहां के लोगों के प्रति दयालु होने से, जो अभी हम जैसे ही निराश हैं, कुछ लोगों के आवेदनों को आगे बढ़ाने में मदद मिली है।”

हालाँकि, यह दृष्टिकोण कोई गारंटी नहीं है, इसलिए जो आपके नियंत्रण में है उस पर ध्यान देना महत्वपूर्ण है।

“अतिरिक्त तनाव से बचने के लिए, सर्वोत्तम सलाह यथासंभव अग्रिम रूप से लागू होती है और राज्य विभाग से त्वरित प्रसंस्करण सेवा और शिपिंग के लिए भुगतान करती है,” लिबरमैन ने कहा। “आखिरकार, जब आपके हाथ में आपका नया पासपोर्ट होगा तो आप बेहतर महसूस करेंगे।”

आप अपने प्रतिनिधियों से संपर्क करने का प्रयास कर सकते हैं।

संघीय अधिकारी प्रक्रिया को तेज करने में आपकी सहायता कर सकते हैं, हालांकि इसका समर्थन करने के लिए केवल वास्तविक डेटा है।

लिबरमैन ने कहा, “हमने स्थानीय प्रतिनिधियों – सीनेटरों, कांग्रेसियों की मदद से लोगों को अपने आवेदनों को स्थानांतरित करने में सफलता के बारे में सुना है।” “आखिरकार, अभी पासपोर्ट प्राप्त करना ऐसा लग सकता है कि इसके लिए थोड़े से अच्छे भाग्य, सही समय या दृढ़ता की आवश्यकता है।”

ऑरलैंडो ने कहा कि उन्होंने ऐसे लोगों के बारे में भी सुना है जिनके पास सरकारी नेताओं से सहायता प्राप्त करने के समान अनुभव हैं।

“सदस्यों ने हमें बताया है कि एक आवेदन को आगे बढ़ाने में मदद के लिए अपने संघीय निर्वाचित अधिकारियों तक पहुंचने से मदद मिल सकती है,” उन्होंने कहा। “मानो या न मानो, उन लोगों का डीसी में कुछ बोलबाला है”

यदि आप समय के बारे में अनिश्चित हैं, तो आपके पास अभी भी विकल्प हैं।

“याद रखने वाली एक आखिरी बात यह है कि यदि आपके पास कोई यात्रा आ रही है, तो आपने अपने सभी विकल्पों को समाप्त कर दिया है, और आप अनिश्चित हैं कि क्या आपके पास अपना वैध पासपोर्ट समय पर हाथ में होगा, आप विकल्पों में से बाहर नहीं हैं एक महान यात्रा, ”ऑरलैंडो ने कहा।

“याद रखें, अधिकांश एयरलाइंस अभी भी बुनियादी अर्थव्यवस्था से ऊपर के टिकटों के लिए परिवर्तन शुल्क माफ कर रही हैं – और कुछ, जैसे डेल्टा, दक्षिण-पश्चिम और कई अंतरराष्ट्रीय एयरलाइंस, अभी भी सभी टिकटों पर परिवर्तन शुल्क माफ कर रहे हैं,” उन्होंने कहा। “यदि आपको नहीं लगता कि आप अपने पासपोर्ट के कारण इस गिरावट या सर्दी के लिए योजना बनाई गई यात्रा करने में सक्षम होने जा रहे हैं, तो आप हमेशा अपनी यात्रा की तारीखों को वसंत या गर्मियों 2022 की शुरुआत में स्थानांतरित कर सकते हैं।”

कोरोनोवायरस वेरिएंट और बढ़ते मामलों की संख्या के बारे में चिंताओं को देखते हुए, आपकी यात्रा में देरी करना सबसे अच्छा निर्णय हो सकता है। यहां तक ​​​​कि हवाई जैसे घरेलू गंतव्य यात्रियों से अभी दूर रहने का आग्रह कर रहे हैं। अंतरिम में, आप विचार करना चाह सकते हैं ठहरने का स्थान या किसी नजदीकी गंतव्य की छोटी यात्रा जो सार्वजनिक स्वास्थ्य संकट मोड में नहीं है।

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